À mesure que la reconnaissance faciale augmente, les craintes entourant la protection de la vie privée se multiplient

Comfreak / Pixabay

Les caractéristiques uniques de votre visage peuvent vous permettre de débloquer votre nouvel iPhone, d’accéder à votre compte bancaire ou même de vous faire plaisir à payer pour certains produits et services.

La même technologie, utilisant des algorithmes générés par un scan du visage, peut permettre à la police de trouver une personne recherchée dans une foule ou de faire correspondre l’image d’une personne en garde à vue à une base de données de contrevenants connus. La est entrée en action le mois dernier quand un suspect, arrêté pour une fusillade dans une salle de rédaction d’Annapolis, dans le Maryland, a refusé de coopérer avec la police et ne pouvait pas être immédiatement identifié à l’aide d’empreintes digitales.

La reconnaissance faciale adoptée massivement par les forces de l’ordre

Nous aurions eu beaucoup plus de temps pour l’identifier et être en mesure de faire avancer l’enquête sans ce système a déclaré le chef de la police du comté d’Anne Arundel, Timothy Altomare. La reconnaissance faciale joue un rôle croissant dans l’application de la loi, la sécurité des frontières et à d’autres fins aux États-Unis et partout dans le monde. Alors que la plupart des observateurs reconnaissent les mérites de certaines utilisations de cette identification biométrique, la technologie évoque les craintes d’un état de surveillance de type Big Brother.

Ces inquiétudes sont exacerbées par des études montrant que la reconnaissance faciale n’est pas toujours exacte, en particulier pour les personnes de couleur. Une étude réalisée en 2016 par l’Université de Georgetown a révélé qu’un adulte américain sur deux, soit 117 millions de personnes, se trouve dans des bases de données de reconnaissance faciale avec peu de règles sur la manière d’accéder à ces systèmes. Une crainte grandissante pour les militants des libertés civiles est que les forces de l’ordre déploieront la reconnaissance faciale en temps réel à travers des drones, des caméras corporelles et des caméras de surveillance.

La vraie préoccupation est la police en patrouille qui identifie à volonté les Américains respectueux de la loi avec des caméras corporelles a déclaré Matthew Feeney, spécialiste des technologies émergentes à l’Institut Cato, un groupe de réflexion libertaire. Cette technologie s’améliore bien sûr, mais elle n’est pas aussi précise que les films de science-fiction.

Des déploiements agressifs

La Chine est à l’avant-garde de la reconnaissance faciale, utilisant la technologie pour infliger une amende aux contrevenants, avec au moins une arrestation d’un suspect criminel. Clare Garvie, auteur principal de l’étude 2016 à Georgetown, a déclaré qu’au cours des deux dernières années, la reconnaissance faciale a été déployée de manière plus généralisée et agressive aux États-Unis, notamment pour la sécurité frontalière et au moins un aéroport international.

Le fait qu’on avait appris qu’Amazon avait commencé à déployer son logiciel Rekognition dans les services de police a provoqué une vague de protestations de la part des employés et des activistes qui ont appelé le géant de la technologie à rester à l’écart des applications pour le respect de la loi. Amazon est l’une des dizaines de sociétés technologiques impliquées dans la reconnaissance faciale. Microsoft, par exemple, utilise la reconnaissance faciale pour la sécurité aux frontières des États-Unis et l’État américain du Maryland utilise la technologie de Cognitec basée en Allemagne et de la société de technologie japonaise NEC.

Amazon maintient qu’il ne fait pas de surveillance ou ne fournit aucune donnée à la police, mais leur permet simplement de faire correspondre les images à celles de ses bases de données. Le géant de la technologie affirme également que son système de reconnaissance faciale peut aider à réunir les enfants perdus ou enlevés avec leurs familles et à enrayer la traite des êtres humains.

Une pente glissante

Néanmoins, certains estiment que la reconnaissance faciale ne devrait pas être déployée par les forces de l’ordre en raison du risque d’erreurs et d’abus. C’est un argument de Brian Brackeen, fondateur et PDG du développeur de logiciels de reconnaissance faciale Kairos. En tant que directeur général d’une société de logiciels développant des services de reconnaissance faciale, j’ai un lien personnel avec la technologie, à la fois culturellement et socialement a déclaré Brackeen dans un article sur TechCrunch. La surveillance du gouvernement par reconnaissance faciale est une invasion extraordinaire de la vie privée de tous les citoyens et une pente glissante pour perdre complètement le contrôle de nos identités.

L’étude de Georgetown a révélé que les algorithmes de reconnaissance faciale étaient de 5 à 10 % moins précis chez les Afro-Américains que chez les Caucasiens.

Questions de politique

Microsoft a annoncé le mois dernier qu’il avait apporté des améliorations significatives pour la reconnaissance faciale à travers les teintes de chair et les genres. IBM a quant à lui déclaré qu’il était en train de lancer une étude à grande échelle pour améliorer la compréhension des biais dans l’analyse faciale. Alors que la reconnaissance faciale plus précise est généralement bien accueillie, les groupes de défense des libertés civiles affirment que des garanties politiques spécifiques devraient être mises en place.

En 2015, plusieurs groupes de consommateurs se sont retirés d’une initiative gouvernementale-privée visant à élaborer des normes pour l’utilisation de la reconnaissance faciale, affirmant qu’il était peu probable que le processus développe des protections de la vie privée suffisantes. Selon Feeney de Cato, un geste significatif serait de purger ces bases de données de toute personne qui n’est pas actuellement incarcérée ou recherchée pour crime violent.

Jennifer Lynch, avocate à l’Electronic Frontier Foundation, a déclaré que les implications pour la surveillance policière sont importantes. Un système inexact condamnera des gens pour des crimes qu’ils n’ont pas commis et il transférera le fardeau aux accusés pour montrer qu’ils ne sont pas les bonnes cibles selon Lynch. Lynch a déclaré qu’il existe des risques uniques de violation ou d’utilisation abusive de ces données, car nous ne pouvons pas changer nos visages.

Evan Selinger, professeur de philosophie à l’Institut de technologie de Rochester, affirme que la reconnaissance faciale est trop dangereuse pour les forces de l’ordre. C’est un outil idéal pour la surveillance oppressive selon Selinger dans un article de blog. Cela représente une menace si grave pour les forces de l’ordre que le problème ne peut être limité en imposant des garanties procédurales.

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Houssen Mohsinaly

Houssen Mohsinaly

Rédacteur web depuis 2009 et vulgarisateur scientifique. J'écris sur l'actualité scientifique, les cryptomonnaie, mais également les nombreux domaines de la sécurité informatique. Que ce soit les piratages, les Ransomwares, les virus et d'autres malwares.

Avant de lancer ce blog, j'étais contributeur sur de nombreux magazines spécialisés dans la sécurité informatique et je tenais également une rubrique sur les menaces sur le numérique dans un titre de la presse écrite.

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